Heaven's Gate

Heaven's Gate est un nouveau mouvement religieux ufologique sectaire cofondé par Marshall Applewhite et Bonnie Nettles au début des années 1 970 aux États-Unis.

 

Il est connu pour le suicide collectif de 39 adeptes qui eut lieu le 26 mars 1 997 lors du passage de la comète Hale-Bopp alors qu'ils croyaient que leur âme allait rejoindre un vaisseau spatial supposé caché derrière la comète et transportant Jésus.

 

Marshall Applewhite, également surnommé Do, croyait que lui et son infirmière, Bonnie Nettles, étaient les deux Témoins évoqués dans l'Apocalypse de la Bible. Après avoir essayé sans succès de gérer une librairie, ils ont décidé tous les deux de parcourir les États-Unis pour faire connaître leur croyance qui combinait des éléments de la doctrine chrétienne avec des concepts de science-fiction, tels que le voyage dans le temps ou dans d'autres dimensions. Ils se firent appeler par divers noms durant cette période, comme Bo et Beep ou Do et Ti. Le groupe qui se forma autour d'eux avec le temps prit également différentes dénominations, la première étant Human Individual Metamorphosis, pouvant se traduire par métamorphose humaine individuelle.

 

Leur croyance principale était que la Terre était sur le point d'être détruite et recyclée et que la seule chance de survie était de partir. Alors que le groupe se disait formellement opposé au suicide, ils voyaient leur départ comme un passage sur le niveau suivant, impliquant comme dans d'autres traditions religieuses, que leur corps humain n'était qu'un véhicule de leur âme pour leur périple sur Terre. Ils s'adressaient d'ailleurs fréquemment les uns aux autres en termes de véhicules. Mais pour que ce passage puisse se faire, ils devaient détester cette planète suffisamment pour qu'il ne subsiste aucun attachement à elle. Ainsi, ils devaient tous abandonner les liens familiaux, leurs amis, la sexualité, l'argent et toute autre possession.

 

Applewhite et Nettles enseignaient à leurs adeptes qu'ils étaient des extraterrestres. Ils modifièrent cette conception ensuite en indiquant qu'ils étaient en quelque sorte possédés par des esprits extraterrestres, notion de walk-in ou de transfert d'âme. Cette idée permettait au groupe de renforcer la possibilité d'effacer leur ancienne identité d'être humain. Les deux leaders du groupe croyaient également en la théorie des anciens astronautes.

 

La conviction de l'existence d'un vaisseau spatial caché dans la queue de la comète Hale-Bopp a été initiée par l'écoute d'une émission de radio ouvrant son micro à de prétendus voyants, animée par Art Bell. L'un des invités de l'émission avait affirmé avoir utilisé ses pouvoirs psychiques sur une photographie, conjointement avec une seconde voyante, Prudence Calabrese et découvert l'existence d'un monolithe semblable à celui de 2 001 l'Odyssée de l'Espace. Les membres d'Heaven's Gate auraient déclaré qu'il s'agissait du signe qu'ils attendaient.

 

Suicide collectif

 

Les 21 et 27 mars 1 997, Marshall Applewhite s'enregistre avec une caméra vidéo et évoque le suicide collectif en déclarant qu'il s'agit du seul moyen d'évacuer la Terre. Après avoir souscrit une assurance pour enlèvement par des extraterrestres et avoir acheté une maison à San Diego, ils se donnent la mort en trois vagues du 24 au 26 mars de la même année. Les survivants préparant la mise en scène pour les suivants. La méthode utilisée pour se donner la mort restant l’ingestion de phénobarbital mélangé à de la vodka et de la compote de pomme et en se nouant un sac plastique autour de la tête.

 

La police retrouvera les corps allongés sur leurs lits, tous vêtus de la même façon et couverts d'un tissu violet, chacun avec 5 dollars en poche.

 

Popularité actuelle

 

Si le mouvement religieux est censé s'être éteint depuis plus de 20 ans avec le suicide collectif de 1 997, il y a de nombreuses spéculations quant à son activité actuelle. Le site web de la secte, est toujours en ligne, mais n'a pas été modifié depuis. Cependant, de nombreuses discussions sur Reddit évoquent l'activité de l'adresse e-mail listée sur le site.

 

Les survivants qui ont été laissés de côté ou qui ont quitté le groupe plus tôt n’étaient qu’au nombre de 8 fin 1 997. La moitié est partie, et les 4 restants s'assurent de maintenir le site Web, les courriels et les propriétés physiques et intellectuelles.

 

Lien encore actif vers Heaven's Gatehttp://www.heavensgate.com/